Tribunal supremo: Hobby Lobby no se puede ver forzado a comprar cobertura anticonceptiva

Tribunal supremo: Hobby Lobby no se puede ver forzado a comprar cobertura anticonceptiva
La Corte Suprema respaldó el desafío del minorista artesanal Hobby Lobby a la Ley de Cuidado de Salud Asequible, al dictaminar en una opinión de 5-4 que las empresas con fines de lucro no pueden exigir cobertura médica para anticonceptivos sobre las objeciones religiosas de los propietarios. La decisión implicó la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa de 1993 que previene al gobierno de sobrecargar el ejercicio de la religión de una persona a menos que haya un interés apremiante del gobie

La Corte Suprema respaldó el desafío del minorista artesanal Hobby Lobby a la Ley de Cuidado de Salud Asequible, al dictaminar en una opinión de 5-4 que las empresas con fines de lucro no pueden exigir cobertura médica para anticonceptivos sobre las objeciones religiosas de los propietarios.

La decisión implicó la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa de 1993 que previene al gobierno de sobrecargar el ejercicio de la religión de una persona a menos que haya un interés apremiante del gobierno y se haga de la manera menos restrictiva. El tribunal dijo que el gobierno no demostró que el mandato anticonceptivo de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio es el medio menos restrictivo para avanzar en el acceso al control de la natalidad.

Protección de los derechos de ejercicio religioso de las corporaciones estrechamente relacionadas & ldquo; protege la libertad religiosa de los humanos que los poseen y los controlan, & rdquo; el tribunal dictaminó. El fallo es & ldquo; muy específico, y rdquo; y no significa que ninguna corporación pueda optar por ninguna ley que considere incompatible con las creencias religiosas de los propietarios, dijo la opinión de la mayoría, abordando las preocupaciones de los jueces disidentes.

Esta decisión se refería únicamente a la anticoncepción y no a todos los mandatos de seguros (por ejemplo, para transfusiones de sangre o vacunas). El tribunal dejó en claro que no brindaba la posibilidad a los empleadores de utilizar la práctica religiosa para disfrazar la discriminación ilegal, como la basada en la raza.

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El ACA, o Obamacare, efectivamente requiere que las compañías con más de 50 empleados de tiempo completo brinden un seguro médico que incluya un paquete de beneficios específicos, que incluye ciertas formas de control de la natalidad. Obamacare permite a las organizaciones religiosas sin fines de lucro una exención para cubrir los anticonceptivos de los empleados.

Hobby Lobby, una cadena nacional familiar, y otra empresa familiar con fines de lucro, Conestoga Wood Specialties, afirmaron que la RFRA les permite a sus empresas retener la cobertura de anticonceptivos que infringen a los propietarios 'Creencias cristianas. Los propietarios de Hobby Lobby, la familia Green, se oponen a cuatro de las 20 formas de anticoncepción aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos por motivos religiosos, considerándolas similares al aborto.

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La RFRA protege los derechos de una persona a ejercer la religión y, argumentó Hobby Lobby, un & ldquo; persona y rdquo; debe definirse para incluir a personas individuales y corporaciones. La administración Obama había sostenido que las creencias religiosas de los Verdes no justifican que se permita a Hobby Lobby una exención de cumplir con la ACA, que regula a las empresas y no a sus propietarios individuales.

El tribunal, en una opinión de la mayoría por el juez Samuel Alito, dijo que la posición de la administración es 'ldquo; Dejaría a los comerciantes con una opción difícil: renunciar al derecho a buscar la protección judicial de su libertad religiosa o renunciar a los beneficios de operar como corporaciones. & rdquo;

y ldquo; Cualquier sugerencia de que las corporaciones con fines de lucro son incapaces de ejercer el ejercicio de la religión porque su propósito es simplemente hacer dinero va en contra de las leyes corporativas modernas, & rdquo; el tribunal dijo.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos ya ha realizado el alojamiento para los empleadores religiosos sin fines de lucro que optan por no cubrir los anticonceptivos y podría extender ese alojamiento, dijo el tribunal. En tal caso, las empleadas de Hobby Lobby podrían continuar recibiendo cobertura para anticonceptivos aprobados por la FDA, sin costo, porque las aseguradoras del empleador serían responsables de proporcionar información y cobertura, según la opinión.

El tribunal también dijo que el gobierno podría asumir los costos de proporcionar los cuatro anticonceptivos a las mujeres cuyos empleadores no los cubrirán debido a objeciones religiosas.

La justicia disidente Ruth Bader Ginsburg calificó la decisión de "sorprendente amplitud", que dictaminó que las empresas comerciales "pueden optar por no aplicar ninguna ley, salvando solo las leyes impositivas, que juzgan incompatibles con sus creencias religiosas".

La corte, dijo, considera que la RFRA es un alojamiento exigente para las creencias religiosas de una empresa con fines de lucro "sin importar el impacto que la adaptación pueda tener en terceros que no comparten la fe religiosa de los propietarios de la corporación, en estos casos, miles de mujeres empleadas por Hobby Lobby y Conestoga o dependientes de las personas que esas corporaciones emplean ". El Congreso promulgó la RFRA "para servir a un propósito mucho menos radical", dijo Ginsburg, y agregó que el fallo del tribunal podría introducir "estragos".

Mientras que el tribunal dijo que una alternativa menos restrictiva está a la mano: extender la acomodación proporcionada a los religiosos organizaciones sin fines de lucro - Ginsburg señaló que la mayoría se negó a pronunciarse sobre la legalidad de ese alojamiento.

Además de la orientación de cobertura, la decisión puede ayudar a Hobby Lobby a evitar las multas por aplastamiento. Conforme a la ley ACA, las compañías con más de 50 empleados a tiempo completo que no ofrecen ningún tipo de atención médica pagan una multa de $ 2 000 por empleado cada año (para todos menos 30 personas). Las empresas con más de 100 empleados a tiempo completo pagarían esa multa en 2015. Si se hubiera tomado esa ruta, Hobby Lobby (con 13,000 empleados) estimó que sus multas podrían haber sido de $ 26 millones al año.

Una multa por separado establece que los planes de salud deben cubrir los anticonceptivos. Las empresas que no cumplan pueden tener que pagar $ 100 por día, por persona elegible. Para Hobby Lobby, eso podría haber costado más de $ 475 millones al año.