éXito en un flash: cómo One Young Trep convirtió DIY en ROI

éXito en un flash: cómo One Young Trep convirtió DIY en ROI
Encontrar una bonita memoria USB para el cumpleaños de su novia resultó más difícil de lo que imaginaba Doug Stienstra. En ese momento, un estudiante de la Universidad de Iowa, Stienstra buscó en el centro comercial e Internet, decepcionado al descubrir que las unidades de memoria flash no tradicionales en el mercado eran poco atractivas y demasiado caras.

Encontrar una bonita memoria USB para el cumpleaños de su novia resultó más difícil de lo que imaginaba Doug Stienstra. En ese momento, un estudiante de la Universidad de Iowa, Stienstra buscó en el centro comercial e Internet, decepcionado al descubrir que las unidades de memoria flash no tradicionales en el mercado eran poco atractivas y demasiado caras. Así que tomó un enfoque de bricolaje: compró un títere de dedos borrosos de una tienda de juguetes y lo pegó en una unidad USB estándar. El regalo fue un éxito.

"A todos sus amigos les encantó el pendrive y me pidieron que les hiciera uno", recuerda Stienstra, que ahora tiene 23 años. "Sabía que estaba metido en algo".

En 2010, usó los recursos en el Laboratorio de Aprendizaje Bedell Ship en el campus para lanzar un negocio que produce y vende las unidades de marionetas de dedos borrosos que ahora llama Flash Pals (el nombre original era dataBabies). Las unidades vienen en una variedad de diseños de animales de safari, y una parte de los ingresos de cada venta se dona a organizaciones de caridad de vida silvestre, lo que refleja el amor de Stienstra por los animales y el deseo de tener un negocio socialmente responsable. "Creo que es genial poder usar mi negocio para tener un impacto en algo que me apasiona ", dice.

Unidad de ventas: Doug Stienstra de Flash Pals.

Stienstra invirtió $ 2, 500 en su puesta en marcha, utilizando premios en efectivo de las competiciones de planes de negocios y ascensores para cubrir el costo de las marcas comerciales, los códigos UPC y el diseño web. El financiamiento adicional cubrió la producción de 640 unidades. Stienstra no solo vendió las unidades por $ 20 a través de su sitio web, sino que también las ofreció en eBay y en tiendas de regalos y librerías en Iowa City.

Al principio, Stienstra hizo la fabricación en su habitación, colocando títeres para los dedos con pegamento. "Tomó horas y horas ensamblarlos a mano", recuerda. "[Pero] cuando probé el mercado , claramente había una demanda, así que lo seguí. "

Después de graduarse la primavera pasada, Stienstra se mudó a Austin, Texas. Trabajó en una clase de pequeños negocios en Austin Community College (ACC) y buscó inversores para expandir el negocio. Cuando su inventario inicial casi se agotó a fines del año pasado, el accidente sabía que necesitaba cambiar su modelo comercial si quería que fuera sostenible.

Con la ayuda de $ 5,000 en capital del inversor Scott Goyette, y profesor de administración en ACC, Stienstra comenzó a subcontratar a los proveedores de Flash Pals a China (la fabricación se realiza en los EE. UU.), Lo que le permite producir más unidades por menos. Todavía vende unidades (ahora con un precio de $ 29.95 cada una) en línea y a través de minoristas locales, pero también está negociando contratos con minoristas nacionales.

"Desde el primer momento en que vi el plan de negocios y comencé a calcular los números, supe que Doug estaba metido en algo", dice Goyette. "El diseño simple y creativo tenía un evidente potencial de comercialización."

Ahora que Stienstra ha visto el potencial de ventas entre su mercado objetivo -entre chicas adolescentes- está imaginando nuevos mercados para Flash Pals. Está considerando hacer unidades de marca con mascotas universitarias o lanzar productos a zoológicos y organizaciones sin fines de lucro. como incentivos para recaudar fondos.