Estudio: Enjoy Life, Live Longer

Estudio: Enjoy Life, Live Longer
No se preocupe, sea feliz, puede vivir más tiempo. Un gran cuerpo de investigación existente muestra que las emociones negativas, como la depresión, el estrés y la ansiedad, pueden tener un efecto perjudicial en nuestro bienestar físico. Andrew Steptoe, director del Instituto de Epidemiología de University College London, decidió examinar la otra cara de la moneda: ¿puede un estado mental sano, feliz y lleno de energía tener un efecto físico positivo?

No se preocupe, sea feliz, puede vivir más tiempo.

Un gran cuerpo de investigación existente muestra que las emociones negativas, como la depresión, el estrés y la ansiedad, pueden tener un efecto perjudicial en nuestro bienestar físico.

Andrew Steptoe, director del Instituto de Epidemiología de University College London, decidió examinar la otra cara de la moneda: ¿puede un estado mental sano, feliz y lleno de energía tener un efecto físico positivo? "Nos interesaba ver si el bienestar positivo podría tener un efecto protector sobre los cambios relacionados con la edad ", dice Steptoe.

Para saberlo, Steptoe y sus coautores analizaron datos de 3.199 personas de 60 años o más y registraron sus actitudes sobre cuánto disfrutaban de la vida. Los encuestados se dividieron en tres grupos: alrededor del 21 por ciento se clasificaron como tener una actitud mental positiva, el 56 por ciento un nivel medio y el 23 por ciento un nivel bajo.

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El estudio, publicado en el Canadian Medical Association Journal , realizó un seguimiento de los encuestados durante un período de ocho años. Inevitablemente, a medida que los participantes envejecían, la dificultad para realizar las tareas cotidianas, que incluía vestirse, subir escaleras y cortar alimentos, aumentó a medida que la movilidad se volvió más limitada.

Al final del estudio, aproximadamente el 4 por ciento de aquellos con las perspectivas más positivas desarrollaron dos o más impedimentos funcionales nuevos, en comparación con el 17 por ciento de los que menos disfrutaron de la vida.

Los autores intentaron, en la medida de lo posible, controlar variables como la salud inicial, la edad, la riqueza, la educación y otras categorías similares. "Obviamente, hay una correlación entre las personas que informan un disfrute de vida inferior y las que tienen crónicamente "Hemos intentado medir todos los demás factores que podrían afectar los resultados, y luego ajustar los datos en consecuencia".

Si bien las diferencias iniciales en la salud inicial y la movilidad influyeron significativamente en los resultados, "incluso cuando controlamos estas variables, se mantuvo una fuerte asociación entre una perspectiva mental positiva y la salud física", dice Stephoe.

Después de que se ajustaron los datos, las personas que respondieron con niveles de satisfacción de vida baja todavía tenían un 83 por ciento más de probabilidad de desarrollar dos o más problemas relacionados con la edad diaria que aquellos que informaron satisfacción de alta calidad de vida.

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Aunque Steptoe admite que los resultados deben leerse con un grano de sal: "este es un estudio correlacional, lo que significa que no podemos decir definitivamente que el disfrute de la vida es causando estos cambios "- él cree que, al menos, iluminan la estrecha relación de trabajo entre nuestro cuerpo y nuestra mente.

"Nuestro estado emocional no solo es importante en sí mismo, sino que puede tener un efecto en nuestra capacidad de funcionar más tarde en la vida", dice.

La forma en que abordamos la salud para personas mayores, explica, es a menudo estrictamente reaccionaria: surge un problema, por lo que llevamos a la abuela o al abuelo al médico. Pero esta puede ser la estrategia equivocada.

"Deberíamos centrarnos en simular niveles más altos de diversión y actividad en personas mayores porque podría ser muy beneficioso físicamente a largo plazo", dice. "Todos conocemos a los de 90 años que son muy astutos y también Conozco a personas en sus 70 años que tienen problemas de salud importantes. Lo que este estudio sugiere es que esta diferencia no es únicamente una función de su salud física, sino también de su estado mental ".

La positividad y el disfrute de la vida, según parece, de hecho puede retrasar el proceso de envejecimiento.

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