Todavía Perplejo por Obamacare? Co-Ops de salud puede ser una opción.

Todavía Perplejo por Obamacare? Co-Ops de salud puede ser una opción.
En medio del alboroto por el fracaso de la asistencia sanitaria. Gobierno, el 1 de octubre, los propietarios de pequeñas empresas pueden haber pasado por alto otra fuente de planes de salud asequibles: las nuevas cooperativas estatales de seguro médico. Estos planes, que también se lanzaron el 1 de octubre, están disponibles en 23 estados y se están financiando a través de préstamos proporcionados por la Ley de Asistencia Asequible, comúnmente conocida como Obamacare.

En medio del alboroto por el fracaso de la asistencia sanitaria. Gobierno, el 1 de octubre, los propietarios de pequeñas empresas pueden haber pasado por alto otra fuente de planes de salud asequibles: las nuevas cooperativas estatales de seguro médico. Estos planes, que también se lanzaron el 1 de octubre, están disponibles en 23 estados y se están financiando a través de préstamos proporcionados por la Ley de Asistencia Asequible, comúnmente conocida como Obamacare.

Si aún busca un plan de salud para implementar cuando el mandato del empleador entre en vigencia en 2015, o si es demasiado pequeño para estar sujeto al mandato pero desea cubrir a sus empleados de todos modos, una cooperativa de salud puede ser una buena opción. A diferencia de los planes de salud tradicionales ofrecidos por las grandes aseguradoras, las cooperativas son organizaciones sin fines de lucro administradas por sus miembros. Inicialmente, las 23 cooperativas operarán como asociaciones público-privadas, pero una vez que paguen sus préstamos, la propiedad total se trasladará a sus miembros. ("Co-op" es en realidad una abreviatura de "Plan operado y orientado al consumidor")

Ese modelo operacional puede ofrecer varios beneficios para las pequeñas empresas", dice Julia Hutchins, directora ejecutiva de Colorado HealthOP. "Nuestra estructura de membresía permite a las partes interesadas, incluidas las pequeñas empresas, tener voz en cómo las ganancias se vuelven a invertir ", dice Hutchins." Las ganancias no van a los accionistas: vuelven a reducir costos o ampliar los beneficios, y los miembros votarán sobre cómo sucede eso ".

Las cooperativas también tienden a centrarse más en promover el bienestar que los planes tradicionales, dice Hutchins. Los planes que ofrece Colorado HealthOP tienen incentivos incorporados para mantener a las personas sanas, como la oportunidad para que los empleados obtengan descuentos en los copagos si realizan acciones preventivas simples como someterse a un examen físico anual.

Existen otras opciones para las empresas que desean tomar el control de su cobertura de salud, como la autofinanciación parcial de su seguro. Pero eso no ofrece tantas oportunidades para combinar su riesgo con el de otras compañías. Unirse a una organización profesional de empleadores lo coloca en un grupo de riesgo más grande, pero tendrá que ceder algún control de sus funciones de recursos humanos al PEO.

Las cooperativas a menudo ofrecen tantas opciones de cobertura como lo hacen las aseguradoras privadas. La cooperativa de Arizona, Meritus, por ejemplo, tiene 11 HMO y PPO en su menú. Dicho esto, para que las cooperativas funcionen como se pretendía inicialmente, tendrán que formar una masa crítica de miembros, y eso ha sido un desafío, afirma Kathleen Oestreich, directora ejecutiva de Meritus. "Como todas las compañías de seguros". , cuanto mayor es el número [de miembros], mejor es el riesgo ", dice Oestreich. La inscripción en la cooperativa de Arizona se vio significativamente obstaculizada por el retraso en la implementación de la atención médica.Gov, incluso si alguien puede inscribirse en Meritus sin ir al intercambio, dice Oestreich. "Hemos estado luchando una ola de confusión", dice ella.

Mientras tanto, un puñado de organizaciones comerciales han creado cooperativas privadas de salud, en respuesta a propietarios de pequeñas empresas que se han sentido frustrados por el retraso de las opciones públicas. Un ejemplo es The Dwyer Group en Waco, Texas, que opera siete franquicias, incluidas GlassDoctor, Mr. Appliance y Rainbow International, en más de 40 estados. Lanzó una cooperativa privada el 1 de diciembre que ofrece una opción de tres planes de salud, y la respuesta hasta ahora ha sido "muy positiva", dice Doug Dixon, presidente de ProTradeNet, la división de Dwyer que dirige la cooperativa. "Una cosa que escuchamos de nuestros franquiciados es que había demasiadas opciones con la Ley de Cuidado de Salud Asequible y estaban muy confundidas", dice Dixon. "Lo que hicimos fue reducir las opciones para ellos en base a nuestro conocimiento de los tipos de planes que serían más adecuados para ellos. "

En cuanto a las cooperativas públicas, la ACA inicialmente tenía la intención de crearlas en los 50 estados, pero a principios de 2013 se cortó el financiamiento de los préstamos durante las negociaciones presupuestarias . Si su empresa se basa en un estado que no ofrece una cooperativa, esté atento. En julio, el Senador Mark Begich (D-Alaska) presentó un proyecto de ley que crearía fondos para cooperativas de salud pública adicionales.