Steve Case's Revolution Growth invierte $ 22 millones para ayudar a Sweetgreen a convertirse en 'Chipotle of Salads'

Steve Case's Revolution Growth invierte $ 22 millones para ayudar a Sweetgreen a convertirse en 'Chipotle of Salads'
Leslie Knope, la heroína ficticia de la comedia de NBC Parks and Recreation , famosamente odia la ensalada, al igual que muchos de sus conciudadanos en Pawnee, Indiana, donde se lleva a cabo el espectáculo . "En caso de duda en Pawnee, slam ensalada", dice en un episodio. Pero si Knope pudiera hablar con los fundadores de Sweetgreen, una cadena de ensaladas orgánicas que ha atrapado el interés del multimillonario capitalista de riesgo Steve Case, podría cambiar su tono.

Leslie Knope, la heroína ficticia de la comedia de NBC Parks and Recreation , famosamente odia la ensalada, al igual que muchos de sus conciudadanos en Pawnee, Indiana, donde se lleva a cabo el espectáculo . "En caso de duda en Pawnee, slam ensalada", dice en un episodio.

Pero si Knope pudiera hablar con los fundadores de Sweetgreen, una cadena de ensaladas orgánicas que ha atrapado el interés del multimillonario capitalista de riesgo Steve Case, podría cambiar su tono.

Antes de abrir su primera tienda en DC hace seis años, los fundadores de Sweetgreen, Nicolas Jammet, Jonathan Neman y Nathaniel Ru, que se conocieron como estudiantes de primer año en la Universidad de Georgetown, realizaron estudios de mercado en sus dormitorios . Prepararon ensaladas con ingredientes de origen agrícola, probaron diferentes combinaciones y las probaron con otros estudiantes. Luego, durante los primeros nueve meses de la existencia del restaurante, ellos mismos trabajaron en el mostrador, esforzándose por hacer de Sweetgreen "más un destino y un lugar de reunión" que un simple restaurante informal rápido, dice Ru.

Que la equidad temprana del sudor está ganando dividendos. Desde entonces, Jammet, Neman y Ru han abierto 22 ubicaciones adicionales a lo largo de la costa este, y otras tres están en camino, en Nueva York, Filadelfia y Washington.

El miércoles, Sweetgreen anunció una inversión de $ 22 millones de Revolution Growth, el fondo de riesgo cofundado por Case. (Case invirtió previamente una suma de seis cifras individualmente). La inversión de Revolution Growth permitirá que Sweetgreen continúe expandiéndose; la compañía planea abrir de seis a 10 tiendas más en 2014, dicen sus fundadores.

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"La inversión nos da un horizonte de tiempo más largo para que podamos realmente hacer las cosas a nuestro propio ritmo y hacer es el camino correcto, centrándose en crear la mejor experiencia posible, la mejor comida de calidad, la mejor cultura, y no estar preocupado por lo que sucede en seis meses o en un año ", dice Neman.

Para Sweetgreen, hacer las cosas de la manera correcta significa construir redes de proveedores una relación a la vez, asociándose con agricultores locales que cultivan sus cultivos de manera sostenible. Los agricultores ahora cultivan productos específicamente para Sweetgreen, y la compañía devuelve el favor con los perfiles de video que destacan sus esfuerzos. "Les decimos a nuestros agricultores que son como las nuevas estrellas de rock para nosotros", dice Jammet. "Están en nuestro sitio web, y a ellos les encanta ".

" La categoría de opciones más saludables crecerá rápidamente, y Sweetgreen está perfectamente posicionada para ser la líder de esa tendencia ascendente ", dice Case. Aunque no es una compañía tecnológica que puede expandirse de un millón a 100 millones de usuarios casi de la noche a la mañana, "creemos que tiene el potencial algún día de ser el Chipotle de opciones más saludables"."Además de las ensaladas, Sweetgreen, cuyos ingresos anuales oscilan entre los $ 20 millones y los $ 40 millones, también ofrece envolturas, sopas y jugos recién prensados.

Mejor aún, dice Case, la empresa" se vincula con el imperativo nacional de reinar en nuestros costos de atención médica. Si las personas comieran más cuidadosamente, estarían más saludables y ahorraríamos dinero en atención médica ".

Para educar a su comunidad local sobre una alimentación saludable, Sweetgreen lanzó un programa escolar en 2010. Después de un inicio modesto, se ha convertido en un El currículo de ocho lecciones se usa en varias escuelas de DC-Eventualmente, la compañía espera llevarlo a otras ciudades también.

Desde el principio, dice Ru, él y sus cofundadores vieron a Sweetgreen como una marca en lugar de una por eso, no tienen planes de franquiciar. Su mayor desafío es cómo crear "intimidad a escala", expandir sin diluir sus valores fundamentales. "Queremos construir un alma en cada una de estas tiendas", dijo. dice.

"En DC, es la compañía genial para la que quieres trabajar", dice Case. "Las personas se involucraron en la misión y querían ser parte de ella".

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