¿Ciudad sin motor? La industria de bicicletas en auge de la quiebra de Detroit.

¿Ciudad sin motor? La industria de bicicletas en auge de la quiebra de Detroit.
Esta historia apareció originalmente en Fortune Magazine Antes de que existiera el Modelo T, estaba el Quadricycle. Henry Ford diseñó su automóvil original a partir de cuatro ruedas de bicicleta y una cadena a la altura del auge de la fabricación de motocicletas (sí, en bicicleta) del siglo XIX en Detroit.

esta historia apareció originalmente en Fortune Magazine

Antes de que existiera el Modelo T, estaba el Quadricycle. Henry Ford diseñó su automóvil original a partir de cuatro ruedas de bicicleta y una cadena a la altura del auge de la fabricación de motocicletas (sí, en bicicleta) del siglo XIX en Detroit. Si Detroit subía y subía por las cuatro ruedas, su pasado -y posiblemente su futuro- se basaba en solo dos. A medida que la ciudad se abre paso en la corte de bancarrota este otoño y su industria principal regresa a la solvencia, la Ciudad del Motor está acelerando para convertirse nuevamente en un centro de fabricación, esta vez para un vehículo que no tiene ningún motor: la bicicleta.

En los últimos años, al menos siete fabricantes de bicicletas han establecido una tienda en el área metropolitana de Detroit, promocionando modelos elegantes y artesanales. y ldquo; Todos en esta ciudad conocen a alguien que trabajó para los Tres Grandes, y rdquo; dice Steven Bock, un escultor de arcilla de Ford Motor Co. que ahora está aplicando sus habilidades de automóvil a las bicicletas. y ldquo; Es algo del ADN de Detroit para construir cosas. & rdquo; Bock fundó Detroit Bicycle Co. en 2011, donde fabrica bicicletas personalizadas de una sola velocidad y de engranajes fijos ($ 4000 a $ 6000) cuando no está esculpiendo modelos de coches de tamaño completo para Ford.

Al unirse a Bock se encuentra Slingshot Bicycle, una empresa con 30 años de antigüedad con sede en Michigan que se mudó a su nueva planta de fabricación en el área de Detroit en junio, ya que repatria la producción de Taiwán. Luego están las 313 Bicycle Works, iniciadas recientemente por el bombero Mike Sheppard de Detroit y nombradas así por el código de área de Motor City. Para no quedarse afuera, Shinola, un fabricante de relojes de moda y otros productos, ensambla bicicletas fabricadas en Wisconsin en su nueva tienda en Detroit.

El mayor fabricante de bicicletas de Motor City, sin embargo, es Detroit Bikes. El fundador Zak Pashak invirtió $ 2. 5 millones en una fábrica de 50,000 pies cuadrados (atendida por ex ingenieros de General Motors y otros fabricantes de automóviles) que acuña cerca de 10 bicicletas por día y ha vendido casi 1,000 hasta ahora. Eventualmente él apunta a producir hasta 50,000 por año.

Si su plan es exitoso, Detroit Bikes solo duplicaría el número de vehículos de dos ruedas fabricados hoy en los Estados Unidos. La industria desapareció en gran medida hace una generación cuando Schwinn, Trek, Huffy y otras marcas estadounidenses trasladaron la mayor parte de su producción costa afuera en los años ochenta y noventa. Apenas 56,000 bicicletas fueron producidas en América el año pasado, según estimaciones de la Asociación Nacional de Distribuidores de Bicicletas. y ldquo; Con suerte, podemos ver el renacimiento del negocio de fabricación de bicicletas en este país, & rdquo; Pashak dice.

Varios factores parecen estar impulsando el renacimiento de la industria de las bicicletas en Detroit. Golpeados por la Gran Recesión, las fábricas vacías de Detroit y el alquiler barato han atraído a jóvenes y artistas para establecerse en la ciudad.Los vestigios de la maquinaria para la fabricación de automóviles, las abundantes tiendas de pintura en polvo y, por supuesto, veteranos de la industria automotriz que buscan trabajo, han demostrado ser un tesoro para los fabricantes de bicicletas y otros artesanos.

Las calles malas de Detroit también se han vuelto más amigables. A medida que la población se ha reducido, también lo ha hecho la cantidad de automóviles en las amplias carreteras de la ciudad, que rara vez ven atascos, convirtiéndolos en un refugio para ciclistas. Desde 2006, Detroit ha añadido 150 millas de carriles para bicicletas nuevas, incluyendo algunas transformadas de ferrocarriles antiguos como el Dequindre Cut, dice Todd Scott, jefe de la Coalición Detroit Greenways (e historiador local de bicicletas).

Mientras tanto, la profundización de la pobreza y el desempleo en Detroit puede alentar el ciclismo como una alternativa más asequible a la conducción. Mientras que el número de trabajadores de Detroit que viajan en automóvil ha disminuido en un 20% desde 2007, los desplazamientos diarios en bicicleta aumentaron un 43%, según datos del Censo. Detroit ha tenido el mayor incremento en el trayecto en bicicleta de cualquier ciudad importante de Estados Unidos desde 1990, informa la Liga de Ciclistas Estadounidenses.

Ahora, los nacientes fabricantes de bicicletas esperan capitalizar el crecimiento continuo y el entusiasmo por el ciclismo en Detroit, así como la demanda de productos que no solo sean fabricados en los Estados Unidos, sino que también se cultiven en el propio Motor City. Pashak de Detroit Bikes, por ejemplo, está buscando recaudar $ 1 millón de los inversores para acelerar la producción actual de la fábrica más de diez veces y convertirse en un verdadero productor en masa de bicicletas. Y Bock's Detroit Bicycle Co., que tiene una bicicleta en exhibición en el Museo Henry Ford, también está buscando al menos $ 200,000 en inversión para ampliar su operación de un solo hombre con constructores adicionales y una sala de exposición.

Jay Townley, cofundador de Gluskin Townley Group, que estudia la industria ciclista estadounidense, ve reavivado el auge del ciclismo de la era Ford en Detroit. Entre el creciente número de pasajeros y el renacimiento de la fabricación de dos ruedas, dice, & ldquo; De repente estás en lo que resulta ser la ciudad de bicicletas del país. & rdquo;