Emprendedor de 20 y tantos años multiplica el éxito en una franquicia de ensaladas

Emprendedor de 20 y tantos años multiplica el éxito en una franquicia de ensaladas
Esta historia aparece en la edición de noviembre de 2011 de . Subscribe » Puede parecer que las ratas de los centros comerciales corren sobre Cinnabon, pero un día mientras estaba en el Cherry Hill Mall, cerca de su casa en Nueva Jersey, un adolescente Josh Burton se saltó el Fryolator y se arriesgó en Saladworks, un nuevo bar de ensaladas de servicio rápido en el patio de comidas.

Esta historia aparece en la edición de noviembre de 2011 de . Subscribe »

Puede parecer que las ratas de los centros comerciales corren sobre Cinnabon, pero un día mientras estaba en el Cherry Hill Mall, cerca de su casa en Nueva Jersey, un adolescente Josh Burton se saltó el Fryolator y se arriesgó en Saladworks, un nuevo bar de ensaladas de servicio rápido en el patio de comidas. Después de ese primer tazón, se enganchó, no solo en las verduras frescas, sino en la compañía.

"Comer esa comida grasosa en el centro comercial me hizo sentir lento, pero sentí energía después de comer en Saladworks", dice. "Como que seguí el negocio durante mis años de escuela secundaria. Cuando fui a la universidad, me especialicé en negocios y siempre supe que quería tener mi propia tienda. Mi mente volvía al concepto de Saladworks. "

Después de graduarse, Burton trabajó en Pepsi y en bienes raíces mientras ahorraba dinero suficiente para comprar. en la franquicia. En 2007, cuando tenía 25 años, Burton compró un Saladworks de bajo rendimiento en los suburbios de Nueva Jersey. En 2008, lanzó una nueva ubicación en Bear, Delaware, y otra en un centro comercial en Trumbull, Connecticut.

"Esos primeros seis meses definitivamente tuvieron una gran curva de aprendizaje, pero abrir nuevas tiendas es cada vez más fácil". --Josh BurtonPhoto © David Lang

¿Qué problemas enfrenta tener tiendas en varios estados?

Puede ser un desafío. Nunca puedes estar físicamente en dos lugares a la vez, no importa si tus tiendas están a 20 o 200 millas de distancia. Debe confiar en su personal y contratar buenos gerentes generales que usted sabe que van a llevar a cabo sus valores fundamentales. El gran problema son las emergencias. Es fácil de ejecutar y reparar o completar para un administrador enfermo cuando una tienda está a cinco millas de distancia, pero es más difícil cuando se trata de una unidad de 200 millas.

Usted abrió la primera franquicia "3G" de Saladworks en 2008. ¿El diseño realmente importa?

Pagué un poco más por eso, pero creo que valió la pena por tener una tienda tan bonita y estar a la vanguardia. Tiene líneas limpias, pisos de madera, colores vibrantes y un mejor flujo de clientes. En la tienda anterior, la estación de sopa está detrás de la caja registradora, por lo que debe notarlo cuando paga y pedir una sopa. En el nuevo diseño, la sopa está justo después de la caja de ensalada y antes del registro. Por esa sencilla razón, la tienda 3G vende más sopa que mis otras ubicaciones. Lo lanzamos en Black Friday 2008, y se hizo dinero desde el primer día.

¿Cuáles fueron tus mayores errores al comenzar ?

Al principio, programé más personas de las que necesitábamos y aprendimos que nuestros costos de mano de obra estaban fuera de línea con los promedios de las tiendas. Tuve que aprender a maximizar el cronograma basado en las horas pico de almuerzo y cena. Esos primeros seis meses definitivamente tuvieron una gran curva de aprendizaje, pero abrir nuevas tiendas es cada vez más fácil.

¿Planea expandirse a más estados?

Creo que me gustaría mantenerlo más cerca de casa. Hay un mejor conocimiento de marca en nuestro mercado principal. Los mercados exteriores son viables, pero lo que he aprendido es que necesitas abrir tres o cuatro tiendas a la vez y usar ese pequeño núcleo para crear conciencia. Necesita productos de escala con marketing y branding. Me echaron a perder porque mi tienda en Delaware tuvo tanto éxito. Pero mi tienda en Connecticut, donde Saladworks no tenía presencia, tomó mucho más tiempo y capital para establecerse.

¿Qué inculca a sus empleados?

Tratamos de ofrecer el mejor servicio posible. Es como comprar un automóvil de lujo: ofrecemos un producto premium y cobramos un precio más alto. Debido a eso, los clientes exigen un mayor nivel de servicio, y eso es lo más importante que hacemos.